Sunday, May 9, 2010

Who will cry when you die?

(No, I have not read the book by the same title by Mr. Robin S. Sharma and hence this article is not a book review. But still I am using the title of his book. Does that amount to an act of plagiarism? If yes, I do not have any hesitation in giving the credit for such a nice title to you Mr. Sharma.)

Let me tell you a small fact. A fact with which most of us new age people will associate.

A simple compounder by education, my grandfather was not a very degree-d man (Education and degrees are two completely different things even though these days they are used almost interchangeably). However, back there in my village, where we still own a medicine shop, he was highly respected. He used to perform small operations at a very low cost and was available for service almost 24*7*365. Doing so, he must have saved the poor villagers quite a good amount of their time and money by saving them from running to Patna at every medical emergency, small or big.

The day he died, the whole of Mahnar Bazaar was shut down for a day and a huge crowd of around 1500 people had assembled at our home. He had lived a satisfied man and he died a satisfied man as well. And, with his death, he left a void in the society that the people who were left back in fact could actually feel.

I am sure many of you will find similar stories in your own families if you look back a generation or two. But take a look at our own generation, especially those of us who have migrated to big cities in the search of big career/money, who live lonely lives in cities bustling with millions (and hence, to fill the void in the real world, create virtual identities on platforms like Orkut, Facebook and Twitter or write blogs – sharing ideas while doing really nothing), earn quite decent enough money and live a life of luxury dining in Mac D-es or shopping-till-dropping in the hyper malls that keep opening somewhere or the other almost every day.

Let us ask ourselves a simple yet highly disturbing question. After all the education that we have got, exactly how many individuals are going to benefit from our lives or our careers? I think not many. And in most of the cases – even zero. Heck, we do not have time for our parents back home, how are we supposed to have time to do good to others? We are a generation for which success is defined simply in terms of our pay packages and nothing else.

Isn’t it weird that the more the society invests in educating an individual, the less useful he seems to become for the society itself? So, it turns out that a simple compounder of the yesteryears – or may be even today – is far more important to the society than the people who have gone to big institutions, have invested lakhs in their higher education and are earning big money for themselves. Whose fault is that? Education? Or society’s?

Coming back to the original point, since ours is a generation immersed completely into the race of blind money-making and self-gratification, isn’t it an apt question to ask – Who will cry when we die?

Family? Not sure. 30 years from now, many of us will be so cut off from our families back in our home towns, that it seems unlikely that our deaths will be bringing any real loss to them. Parents will already be long gone, and children will most probably have flown off to distant shores in search of even greater money making success.

Colleagues from our offices? Are you kidding me? Ours is a generation of job hoppers and continuous migration. By the time you become friends with your colleagues, either you have moved on or he has. Sure, a few will obviously hang on with you for life through phone or virtual platforms like Facebook, Twitter and Orkut, but can interacting on these platforms really compete with the face-to-face interactions that people in small places have over a home-made or road side hot cup of tea? Leave crying apart, colleagues will be so busy with their office work; they will probably not even have enough time to think about you. Even the place that you are working in will be filled up by some new guy even before your funeral pyre has lost its heat. The world has become a fast moving place not only in life, but in death as well, you see.

Why is that so? May be because we were so engrossed in making success out of our lives that we in fact forgot to allot some part of it to genuine everyday causes that would have connected the society better on an emotional level. What we did instead was that we shopped and shopped and shopped, we dined in great places (which often charge more for the ambience rather than the food itself), we purchased costly cars and other gadgets - and wrote blogs - and ultimately surrounded ourselves so much by these things that the real people from the real world were seldom able to peek in and say a genuine, warm hello to us. 

And things to which we gave our time, cars, gadgets, shopping, dining, blogs, work, offices, money simply do not know how and why to cry. People know that, and people is what we forgot to really connect with on a more genuine and humane level.

This is a question that has been troubling me continuously for the last few months. I have completed by graduation from Pune and am employed in a well-paying job in Mumbai, am planning to pursue an MBA, but am not really interested in doing any higher education. Have been feeling terribly home-sick for the last some months which is kind of strange because I had been snatched away my right to stay at home when I was in class 4 itself and was sent to a hostel. Sometimes, I feel the urge to just let go of everything and go back to the place where my grandfather lived his whole life and start a school over there. But then, I am probably too educated to do that. Moreover, such an act of mine will be at a complete collision with the definition of success that the society has carved out for me.

In the race of making a career, I never properly stayed with my Maa or Papa and in the race of making a career there will be very few people, if any, who will cry when I die. I find that frightening.

No doubt, in spite of having comfortable SleepWell mattresses in my home, I seldom get a sound sleep.

Any comments?

Wednesday, May 5, 2010

Here, Life and Death go hand in hand.

A place very near to my flat in Mumbai.

 One stop shop - We sell both slow death and solutions for life after death.

Saturday, May 1, 2010

अर्थ-आवर मनायें तो, पर ..

गत २७ मार्च को विश्व भर में अर्थ-आवर मनाया गया. WWF की अगुआई में सम्पन्न हुए इस कार्यक्रम का मुख्य उद्देश्य था तेज़ी से बढ़ती ग्लोबल वार्मिंग से परेशान मानवजाति के प्रति संवेदना व्यक्त करना और इस विकट परिस्थिति की तरफ लोगों का ध्यान आकर्षित करना. कार्यक्रम काफी हद तक सफल रहा. अगर WWF के वेब-पेज पर एक नज़र डालें तो पता चलता है कि विश्व भर के १२६ देशों ने अर्थ-आवर २०१० में बढ़चढ़ कर हिस्सा लिया. भारतीय समयानुसार शाम के साढ़े आठ बजे से लेकर साढ़े नौ बजे तक विश्व भर की कई सुप्रसिद्ध इमारतों ने अपनी-अपनी बत्तियां गुल कर दीं. २००७ में ऑस्ट्रेलिया से प्रारंभ होकर यह ऐसा चौथा लगातार वर्ष था, जब मानवजाति ने अप्राकृतिक कारणों के नतीजतन तेजी से बढ़ते तापमान से परेशान मानवता के प्रति सहानुभूति प्रदर्शित की.

अजीब है; नहीं? मानव निर्मित इस विपदा से परेशान है कौन? मानव. और सहानुभूति प्रदर्शित कर रहा है कौन? स्वयं मानव.

अर्थ-आवर कितना सफल था और कितना नहीं यह एक बहस का मुद्दा है. अगर कुछ अन्य आकड़ों पर ध्यान दें तो ज्ञात हो कि इस पूरे १ घंटे के दौरान जितनी बिजली की बचत हुई, उतनी बिजली चीन अकेले मात्र दो मिनटों की अल्पावधि में खर्च डालता है, और भारत इससे कुछ अधिक मिनटों में.

अगर ईमानदारी से हम अपने-अपने गिरेह्बानों में झाकें तो पायेंगे कि अर्थ-आवर जैसे वैश्विक स्तर के कार्यक्रमों की सफलता इस बात पर तो निर्भर करती ही है कि उसे कितने राष्ट्रों का सहयोग मिला, पर उससे भी कहीं अधिक इसपर निर्भर करती है कि उसमें कितने लोगों ने अपने-अपने निजी स्तरों पे भाग लिया. तो आईये, जरा पूछें अपने-आप से कि हमने इस कार्यक्रम में कितना योगदान किया और कितना नहीं.

जिस घंटे अर्थ-आवर मनाया जा रहा था, उस वक़्त मेरे घर की बत्तियां बुझी हुई थीं और पंखा बंद था. AC मैं इस्तेमाल करता नहीं, तो उसका सवाल ही नहीं उठता. हाँ, फ्रिज शायद चालु ही छुट गया होगा. पर यह सब ऐसा अर्थ-आवर के उपलक्ष्य में नहीं था, अपितु इसलिए था कि मैं उस वक़्त अपने घर के बाहर किसी निजी कार्य से निकला हुआ था. यदि घर पे होता तो शायद अर्थ-आवर में योगदान करने के बजाय टेलीविजन पर उससे सम्बंधित ताज़ातरीन खबरें देख रहा होता.

ये तो थी मेरी दास्ताँ. पर क्या आपने अर्थ-आवर में भाग लिया? शायद नहीं लिया होगा. अगर लिया होगा तो अति-उत्तम; यदि ना लिया हो तो भी कोई बहुत बड़ा नुकसान हुआ हो, ऐसी बात नहीं है. मगर हाँ, यदि आप अपनी रोजमर्रा की ज़िन्दगी में एहतियात नहीं बरतते हैं, तो यह अवश्य एक गहन चिंता का विषय है.

ऐसा आखिरकार क्यों है कि हम अर्थ-आवर और ग्लोबल-वार्मिंग की बातें तो बढ़चढ़ कर करते हैं, अखबारों और अन्य पत्रिकाओं में लेख भी जमकर लिखते हैं, मगर जब दिन-प्रतिदिन के आचरण की बात आती है, तो खुद को अत्यंत ही ढीला-ढाला पाते हैं?

फ़र्ज़ कीजिये कि आप घर से बाहर कुछ खरीददारी करने निकलते हैं. ऐसा कितनी बार हुआ है कि आपने अपना कपड़े का झोला साथ में लिया हो? नहीं लेते हैं. हममें से शायद मुट्ठी भर लोग हीं इस नियम का पालन करते होंगे. या फिर यह कि अगर एक कमरे में बैठें हों तो यह सुनिश्चित कर लें कि अन्य कमरों में विद्युत् से चलने वाला कोई यन्त्र अन्यथा ही ना चल रहा हो?

मुंबई में जिस दिन नो होंकिंग डे मनाया गया और इसकी अवहेलना करने वालों को फाइन की चपत लगाईं गयी, उस दिन पुरे शहर में बेवजह बजने वाले हार्नों की मात्रा में आश्चर्यजनक रूप से गिरावट दर्ज की गयी. मगर अगले दिन से वही ढ़ाक के तीन पात. किसी भी लाल-बत्ती पे खड़े हो जाइए, लोग ना तो - अगणित सरकारी, गैर सरकारी विज्ञापनों के बावजूद - अपनी गाड़ियों का इंजन ही बंद करते हैं, और ना ही बेवजह होर्न बजाने से ही बाज आते हैं. अरे भाई, अगर जगह मिलेगी तो आगे वाला आगे बढ़ेगा हीं. जहाँ का तहाँ खड़ा तो रहेगा नहीं. इतनी सी बात भी हमारी समझ में नहीं आती है शायद. या फिर यदि आती है, तो कहीं ऐसा तो नहीं कि हमारी संवेदनात्मक इन्द्रियाँ हीं निष्काम हो गयी हों? 

ऐसे में हम अर्थ-आवर मनायें या ना मनायें, कोई फर्क नहीं पड़ता. जब संवेदनशीलता ही शिथिल या निष्काम हो, तो आखिर कोई संवेदना व्यक्त करे भी तो कैसे? मगर यदि ना करें तो उसमें भी नुकसान तो भाई हमारा, आपका या हमारी अजन्मी संततियों का ही है, किसी और का तो है नहीं. 

चलिए, मान लिया कि भारत ने अभी-अभी चन्द्रमा पर पानी की उपस्थिति की खोज की है. और इस तथ्य पर विश्व के सर्वाधिक शक्तिशाली देश अमेरिका की अंतरिक्ष अन्वेषण संस्था नासा का ठप्पा भी लग गया है. अनुमान लगाया जा रहा है कि इस सुखद खोज से चाँद पर इंसानों को बसाने का सपना हकीकत के और करीब आ गया है. कहीं ऐसा तो नहीं कि आप निकट भविष्य में चाँद पर निकल भागने का सपना दिल में संजोये बैठे हैं, और इसीलिए धरती की तकलीफों के प्रति सर्वथा उदासीन हैं? 

अगर ऐसा है, तो भई खुदा ही ख़ैर करे. मैं ये नहीं कहता कि भविष्य में इंसान चाँद पर डेरा जमाये नहीं बैठा होगा. अब तो विज्ञान ने इतनी तरक्की कर ली है कि कुछ भी असंभव प्रतीत नहीं होता. मगर गौर फ़रमाने वाली बात ये है कि यदि आदमी चाँद पर बस भी जाए, तो भी हम और आप वहाँ तक कभी पहुँच भी पायेंगे क्या? आपकी सोच इस विषय में क्या है, मुझे नहीं पता; पर जहां तक मेरा सवाल है, मुझे तो ऐसा कतई नहीं लगता. और लगे भी तो कैसे? भई साहब, हम और आप तो एक ऐसे तबके से आते हैं, जो पेट्रोल-डीजल या रेलगाड़ी के टिकट में ५० पैसे, १ या २ रुपये वाली की गई सर्वथा जायज वृद्धि को ही झेलने का गुर्दा नहीं रखते, और देखते-ना-देखते देश भर में चक्का जाम और हड़तालें कर डालते हैं. चाँद पर बसने के लिए अरबों रुपये की धनराशी लायें भी तो कहाँ से लायें? 

तो भई, अगर हम थोड़ा सोचे-विचारें तो पता चले कि इस अनंत ब्रह्माण्ड में अगर हमारा कोई सामूहिक ठिकाना है तो वह हमारी पृथ्वी ही है. धरती है, तो हम हैं. धरती है, तो एक दिन चाँद पर घर बसाने का सपना है. धरती है, तो अनंत अंतरिक्ष के भीतर और इसकी सीमाओं के दूसरी ओर के रहस्यों का एक दिन पर्दाफाश करने का जज्बा है. धरती नहीं, तो कुछ भी नहीं. और भई, इस धरती को तो विश्व की अनेकानेक सभ्यताओं में माता की संज्ञा दी गयी है; माता जो हमें पालती है, पोसती है, जरूरत और ऐशो-आराम की हर वह चीज मुहैय्या कराती है जिसकी ज़िन्दगी को जरुरत होती है. और एक हम हैं, जो उस माता का शोषण करते बाज नहीं आते. क्या हमने अपनी सारी शर्मो-हया की वास्तव में तिलांजलि दे दी है? 

तो निष्कर्ष यह है कि अर्थ-आवर या नो होंकिंग डे इत्यादि मनाने या ना मनाने में कोई बुराई नहीं है. गलत तो तब है जब हम अपनी रोज़मर्रा कि आदतों से लाचार हो अपनी छोटी-छोटी जिम्मेदारियों को ताक पर रख देते हैं और स्वांग ऐसा करते हैं जैसे हमें कुछ ज्ञात ही ना हो. कितना सुखद होगा वह दिन जब मानवता शायद सोते से जागेगी और वसुंधरा के प्रति एक भावपूर्ण रिश्ते की नींव रखेगी! 

आखिरकार अर्थ-आवर मनाने का मुख्य उद्देश्य भी तो यही है.

धरती चाँद से - मनायें अर्थ-आवर. ज़िन्दगी भर.